Youtube

YouTube是設立在美國的一個影片分享網站,讓使用者上載、觀看及分享影片或短片。2005年2月,由三名PayPal的前任員工所創站,網站的命稱和標誌皆是自早期電視所使用的陰極射線管發想而成。至今YouTube已經成為同類型網站的翹楚,並造就多位網上名人且激發網上創作。
YouTube總公司位在加利福尼亞州聖布里諾,網站藉由Flash Video來播放各式各樣由上傳者製成的影片內容,包括電影剪輯、電視短片、音樂錄影帶等,以及其他上傳者自製的業餘影片,如VLOG、原創的影片等。大部分YouTube的上傳者僅是個人自行上傳,但也有一些媒體公司如哥倫比亞廣播公司、英國廣播公司、Vevo 以及其他團體與YouTube有合作夥伴計劃,上傳自家公司所錄製的影片。
網站的未註冊用戶仍可以直接觀看視訊,而註冊用戶則可以上傳無限制數量的影片。而當影片有可能的冒犯性質的內容時,僅提供給18歲以上的註冊用戶觀看。
2006年11月,Google公司以16.5億美元收購了YouTube,並把其當做一間子公司來經營。但是對於如何透過YouTube盈利,Google一直保持非常謹慎的態度。

2005年5月,YouTube公司提供了一個公開的測試版本,並於六個月後改為正式版本。2006年夏天時,YouTube網站開始蓬勃發展,這時站內已經有4000部條短片,並吸引每天600萬多人前來瀏覽,YouTube成為一在全球資訊網上成長最快速的網站;並被Alexa統計為排名第五的最熱門網站,甚至超過當時MySpace的成長率。同年7月16日時,YouTube公司自行統計並宣布說該網站每天24小時有超過 65000部新影片被上傳,同時每天全球有近1億次的瀏覽紀錄、100萬的人次觀賞站內的影片。此外另有統計指出,YouTube每月平均有近20萬名人次使用,其中約有44%的女性、56%的男性比例,使用年齡層則以12~17歲為主。在成立後的短短15個月,已經超越同類型的MSN Video與Google Video等,成為本世紀最多人瀏覽的影片分享網站;如根據Hitwise公司的統計數據,YouTube已擁有高達64%的英國在線影片分享市場。
根據市場調查公司ComScore所公布的統計數據顯示,YouTube在美國為主要的影片提供網站,其市場佔有率約43%,且到2010年5月止有超過140億的影片瀏覽次數。YouTube自家則表示每一分鐘約有合計共24小時的新影片,會被上傳至網站,且其中的四分之三是來自美國以外的國家。在Alexa的排名上,YouTube在網路上為第三大的網站,僅次於Google和Facebook。

YouTube採用Sorenson Spark與Adobe Flash10提供之影像編碼技術,將用戶上傳影像檔案進行壓縮轉檔。今日YouTube影片內容包羅萬象,涵蓋個人影片及電視節目片段,音樂錄影帶及家居錄影等。YouTube影像品質曾經遠不如RealVideo與Windows Media等線上串流技術,但因低頻寬需求並可簡易地藉由Flash Plug-in內嵌於個人的blog或其他網站中而迅速取得壓倒性的知名度與成功。不過現在YouTube的視訊質量卻在各個視訊網站中首屈一指,在2009年11月甚至支援了1080p解析度的高畫質視訊有研究與投資公司決策高層指出YouTube的網站流量需求極高,甚至每月需要付大約100萬美金的費用,在2006年3月,YouTube開始在網站賣廣告。然而目前已知,在YouTube中使用「播放清單」進行「自動播放」時,有導致影音播放不同步的累進誤差,導致此現象的原因至今不明。
Youtube自2009年中起逐步減少支援Internet Explorer 6及以下的舊版瀏覽器。2010年3月13日,Youtube停止支援Internet Explorer 6及以下的舊版瀏覽器。

觀看YouTube影片的使用者在其個人電腦網頁瀏覽器上,需要安裝Adobe Flash Player的外掛程式。其中Adobe Flash Player是一種常見的安裝在個人電腦的外掛程式,並支援近75%的網路影片。
2010年1月YouTube推出一實驗版的網站,它使用內置的多媒體功能以替代網路瀏覽器來達到HTML5的標準。這使得觀看影片前,並不需要事先安裝Adobe Flash Player或任何其他外掛程式。目前YouTube網站上另有一個頁面,允許其所支援的瀏覽器選擇HTML5模式來試用。但只有支援HTML5且使用H.264或WebM格式的瀏覽器可以直接播放視訊,且並不是所有的影片都能觀看。

擁有Youtube帳戶的使用者所能上傳的影片長度其標準限制時間為15分鐘(指單個)。2005年Youtube創站剛開始並沒有限制影片長度,但自2006年3月起,Youtube改將影片長度限制在10分鐘,這是因為Youtube發現超過這段時間的影片大多是未經授權而上傳的電視節目或者是電影內容,之後僅開放自2007年以前申請導演版帳號的使用者或是與YouTube有合作關係的大眾媒體,可以上傳超過15分鐘的影片。而自2010年7月起,Youtube放寬影片長度限制由10分鐘增加至15分鐘,而與YouTube有合作關係的大眾媒體,仍可以上傳超過15分鐘的影片。此外單個影片檔案最大限制大小如果是僅靠Flash上傳的為2GB大小,而如果使用Java上傳者則可增加至20GB。
YouTube的影片上傳支援大多數常見的視訊檔案格式,包括AVI、MKV、MOV、MP4、DivX、FLV和Theora、MPEG-4、MPEG和WMV等格式。此外也支援3GP,讓上傳者也可使用行動電話來上傳影片。