Google

Google搜尋專案是由兩名史丹佛大學的理學博士生拉里·佩奇和謝爾蓋·布林在1996年早期建立的,他們開發了一個對網站之間的關聯做精確分析的搜尋引擎,此搜尋引擎的精確度勝於當時使用的基本搜尋技術。當時專案被稱作BackRub,因為系統會檢查backlinks(反向鏈結),以評估站點的重要性。
由於深信從其他高相關網站得到最多鏈結的網頁一定是最有關的頁面,佩奇,Hubert Chang和布林決定把這作為他們研究的一部分進行測試,這為他們的搜尋引擎打下了基礎。他們正式在1998年9月4日在位於加州門洛帕克的朋友的車庫裡建立了谷歌公司。在稍後搬到「Googleplex」之前,他們在1999年2月先搬進了加州的帕羅奧多大學街165號辦公。那裡是很多著名的矽谷新建立技術公司薈萃的地方。
Google搜尋引擎以它簡單,乾淨的頁面設計和最有關的搜尋結果贏得了網際網路使用者的認同。搜尋頁面裡頭的廣告以關鍵字的形式出售給廣告主。為了要使頁面設計不變而且快速,廣告以文字的形式出現。這種以關鍵字賣廣告概念本來是Overture開發的(即原來的Goto.com)。當大部份的網路公司倒下時,Google則一直安靜地在穩步發展著並開始盈利。

2001年9月,Google的網頁評級機制PageRank被授予了美國專利。專利正式地被頒發給史丹佛大學,Lawrence Page作為發明人列於檔案中。2003年2月,Google接管了Blogger的所有者Pyra實驗室,一個主導部落格網路服務的先鋒。似乎這與Google的使命矛盾。然而,這實際上鞏固了公司從部落格發布改善Google新聞搜尋的速度和其搜尋相關性的能力。2004年初的一個最高峰時期,透過它的網站及其客戶網站如雅虎,美國線上和CNN,Google處理了全球資訊網上的80%的搜尋請求。Google的份額在2004年2月跌落一些,因為雅虎放棄了Google的搜尋技術, 決定獨力開發自己的搜尋引擎。
Google做事的行為準則是不作惡(Don't be evil),他們的站點時常包括富有幽默感的特徵,譬如他們的首頁面的Logo偶爾會於特定時日出現應景的變化(這樣的logo稱為doodle),還提供幻想或幽默的語言介面,如克林貢語(科幻電視劇《星艦奇航記》中克林貢人的語言)和Leet語,還有愚人節里公司的笑話。
很多人推測Google對於雅虎的反應是藉由從Orkut,Gmail和Froogle搜集到的個人資訊,Google下一步將會引入個性化搜尋,事實上,在Google實驗室網站裡,有一個個性化的搜尋測試頁面。
2005年7月19日,Google在中國設立研發中心。2005年12月20日,Google宣布斥資10億美元收購網際網路服務供應商美國線上5%的股權。

2006年2月15日 Google在台灣登記為『美商科高國際有限公司』。2006年4月12日,Google全球CEO埃里克·施密特在中國北京宣布Google的中文名字為「谷歌」,推出Google.cn。Google自此正式進入中國。
2006年10月,Google以16.5億美元,收購影音內容分享網站YouTube,是Google有史以來最大筆的併購。
2010年1月,Google谷歌宣告可能結束中國大陸,起因於中國大陸網路人士對谷歌發動網路攻擊[註 1]。但後來公司又將「中國大陸嚴苛的網路審查制度」作為其結束大陸市場的理由。北京時間2010年3月23日凌晨,谷歌將其中國內地網站Google.cn關閉。針對該網站的搜尋自動轉向谷歌香港網站Google.com.hk,並不再過濾搜尋內容。目前,谷歌除了與審查無關的音樂、翻譯與購物仍在google.cn域名下,其餘服務已全部遷移到google.com.hk下。2010年4月3日,Google將「Google谷歌」這個名稱移除,改為「Google中國」。2010年4月4日,Google.com.hk將Logo名稱改回「Google谷歌」。
2010年5月5日,Google開始大面積啟用新的UI JAZZ搜尋介面,Google的logo標誌也有所改變,去掉了以前的陰影設計。
根據資料,從6月起,中國大陸政府就開始因「Google Earth大量泄密」為由,準備封禁這項業務,可能這次是「附帶行動」。

公司產品Google搜尋是全世界最受歡迎的搜尋引擎,使用一種創新的稱為PageRank™(網頁級別)技術來索引網頁,索引是由程式「Googlebot」執行的,它會定期地請求存取已知的網頁新拷貝。頁面更新愈快,Googlebot存取的也愈多。再透過在這些已知網頁上的鏈結來發現新頁面,並加入到資料庫。索引資料庫和網頁快取大小是以Terabyte來衡量的。這個受歡迎的搜尋引擎漸漸建立成為一個文化,英語使用者中更有人用"to google"來表示「使用Google去搜尋某東西」(to search for something on Google)。
由於Google已經成為最流行的搜尋引擎之一,很多網站管理員十分熱衷於跟蹤他們網站的排名,並試圖解釋他們排名變化的原因,這樣的行為被稱為SEO。因此,現在已有不少網站提供服務,意圖在一些高流量的討論區內刻意加入商業網站的鏈結,從而使該網站在Google的排名提高。這種「發明」雖然的確有一定成效,但這種收取客戶金錢,在第三者的討論區上大賣廣告,一方面對討論區的讀者做成困擾,也侵害了討論區的商業利益;而這種做法也明顯違反了商業道德。