Facebook

網站對用戶是免費的,其收入來自廣告。廣告包括橫幅廣告和由商家贊助的小組(2006年4月,有訊息稱Facebook每周的收入超過150萬美元)。用戶可建立自己的檔案頁,其中包括照片和個人興趣等;用戶之間可以進行公開或私下留言;用戶還可以加入其他朋友的小組。用戶詳細的個人資訊只有同一個社群網路(如學校或公司)的用戶或被認證了的朋友才可以檢視。據TechCrunch報導,「在Facebook覆蓋的所有學校中,85%的學生有Facebook檔案;(所有這些加入Facebook的學生中)60%每天都登入Facebook,85%至少每周登入一次,93%至少每個月一次。」據Facebook發言人Chris Hughes說,「用戶平均每天在Facebook上花19分鐘。」據新澤西州一家專門進行大學市場調查及研究的公司「學生監聽」在2006年進行的調查及研究顯示,Facebook在「大學生認為最in的事」中排名第二,僅次於蘋果的iPod,和啤酒並列。

馬克·左克柏在安德魯·麥克科拉姆(Andrew McCollum)和艾德華多·沙佛林(Eduardo Saverin)的支援下,在2004年2月創辦了「The Facebook」。當時他是哈佛大學的學生。到了月底,半數以上的哈佛大學學生已成了註冊用戶。
其時,賈斯汀·丁伯萊克(Dustin Moskovitz)和克里斯·休斯(Chris Hughes)加入,協助推廣網站:將Facebook擴展到麻省理工學院、波士頓大學和波士頓學院。擴展一直持續到2004年4月,包括了所有長春藤院校和其他一些學校。之後的一個月,左克柏、麥克克拉姆和Moskovitz搬到加州的帕羅奧圖市,在亞當(Adam D'Angelo)和西恩·帕克(Sean Parker)的協助下繼續Facebook的發展。
同年9月,另一個社會化網路站點ConnectU的合伙人Divya Narendra、Cameron Winklevoss和Tyler Winlevoss把Facebook告上法庭。他們聲稱左克柏非法使用了他們在讓他協助建站時開發的源代碼。與此同時,Facebook獲得了PayPal創始人Peter Thiel提供的約50萬美元的天使投資。到12月時,Facebook的用戶數超過100萬。

Facebook的創辦人是馬克·左克柏(Mark Zuckerberg),他是哈佛大學的學生,之前畢業於阿茲利高中。Facebook的名字是來自傳統的紙質「花名冊」,通常美國的大學和預科學校把這種印有學校社區所有成員的「花名冊」發放給新入學或入職的學生和教職員,協助大家認識學校內其他成員。最初,Facebook的註冊僅限於哈佛學院的學生,在隨後的兩個月內,註冊擴展至波士頓地區的其他高校(如麻省理工學院)以及史丹福大學、紐約大學、西北大學和所有的長春藤名校。第二年,很多其他學校也被邀請加入。最終,在全球範圍內有一個大學後綴電子郵箱的人(如.edu, .ac.uk等)都可以註冊。之後,在Facebook中也可以建立起高中和公司的社會化網路。而從2006年9月11日起,任何用戶輸入有效電子郵件位址都可申請。用戶可以選擇加入一個或以上網路,例如中學的、公司的、或地區。根據2007年7月的數據,Facebook在所有以服務大學生為主要業務的網站中,擁有最多的用戶:3400萬活躍用戶(包括在非大學網路中的用戶)。由2006年9月至2007年9月間,該網站在全美網站中的排名由第60名上升至第7名。同時Facebook是美國排名第一的照片分享站點,每天上載850萬張照片。這甚至超過其他專門照片分享站點,如Flickr。2010年3月,Facebook在美國的訪問人數已超越Google,成為全美存取量最大的網站。Facebook全球活躍用戶數預計將於2010年6月底之前突破5億,成為全世界最大的社群網站。